Odonatos

Son un orden de insectos con unas 6000 especies actuales que incluyen formas tan conocidas como las libélulas y los caballitos del diablo. Tienen el cuerpo alargado y dos pares de alas membranosas muy delicadas, las antenas cortas, ojos compuestos muy desarrollados y aparato bucal masticador. Son carnívoros muy voraces que cazan en vuelo capaces de mantenerse parados en vuelo o de ir para atrás. La libélulas descasnsan con las alas extendidas y los caballitos con ellas plegadas hacía atrás. Tienen una metamorfosis incompleta, Mediante distintas fases de muda, la larva se convierte en ninfa y ésta se transforma en imago o insecto adulto. La hembra pone los huevos en el agua o en las plantas acuáticas. Las larvas son acuáticas y respiran mediante traqueobranquias. Poseen un aparato bucal modificado con un gran labio inferior en forma de "mascara" extensible hacia sus presas. La ninfa vive en su fase acuática durante un año o más. Mientras crece, muda varias veces la piel. Antes de la última muda, sale fuera del agua por el tallo de una planta. La piel se agrieta por la espalda y sale un adulto que cuando se le endurece la piel y las alas hecha a volar y completa el ciclo reproductivo con el apareamiento entre machos y hembras.

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